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Quelle médecine pour le travail ?

par François Desriaux / janvier 2018

Dès le premier article du Code du travail consacré aux missions du médecin du travail, l'ambiguïté est de mise. Il doit "éviter toute altération de la santé des travailleurs du fait de leur travail". Sauf à imaginer qu'il dirige les entreprises, il n'a pas le pouvoir d'éviter les risques. Tout juste peut-il surveiller, repérer, protéger et proposer, voire alerter et témoigner. C'est déjà beaucoup. Accomplir tout cela relève de l'exploit, tant les nombreuses réformes de l'institution sont passées à côté du sujet.

Ainsi, alors que la détermination de l'aptitude est un non-sens scientifique et éthique, celle-ci a survécu pour certains risques, comme le risque chimique. Franchement, peut-on être apte à être exposé à des cancérogènes ? Ainsi encore, alors que les troubles musculo-squelettiques et les risques psychosociaux constituent des problèmes de santé publique majeurs, nombre de salariés exposés ne verront plus qu'exceptionnellement un médecin du travail.

Bref, alors que les salariés n'ont jamais eu autant besoin d'un suivi médical du travail, ce dernier est réduit aux acquêts. Pourtant, la médecine du travail est un pilier de la prévention et, dans ce dossier, on vous explique comment on peut faire avec elle... malgré ses défauts.

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Des généralistes au chevet du travail

par Martine Lalande médecin généraliste, membre du Syndicat de la médecine générale (SMG) / janvier 2018

Proches de leurs patients, les médecins généralistes peuvent témoigner des effets que le travail a sur leur santé. A condition d'aborder plus systématiquement le sujet lors des consultations et d'échanger, si possible, avec des médecins du travail.

En principe, tout le monde a aujourd'hui accès à un médecin généraliste. Chacun peut venir lui exposer ses problèmes de santé, du simple rhume aux maladies les plus graves. En France, l'organisation de la médecine générale repose sur les demandes des patients, à partir de plaintes. Mais quelle est la place prise par les problématiques de santé au travail dans ces plaintes ? Et que peut faire un généraliste qui y est confronté ? Comment peut-il articuler sa pratique avec celle d'un médecin du travail ? Il est rare qu'un patient évoque en première intention son travail quand il fait part de ses problèmes de santé à un généraliste. Cela peut pourtant émerger à chaque consultation. La situation la plus courante est la prescription d'un arrêt de travail, qui peut résulter de difficultés renc...}}

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