Histoire de la consommation

Histoire de la consommation, par Marie-Emmanuelle Chessel
Coll. Repères, La Découverte, 2012, 126 p., 10 euros..

Igor Martinache
Alternatives Economiques n° 311 - mars 2012
couverture
2012 : la bataille des classes moyennes
— mars 2012 —

Le détour par l'histoire permet souvent d'éclairer certains enjeux et tensions des pratiques contemporaines. Celles que regroupe le terme de consommation ne dérogent pas à la règle, comme le montre cet ouvrage aussi bref que clair.

En proposant un panorama des travaux consacrés à la question, l'auteure s'applique à y décrire son évolution depuis le XVIIIe siècle, tout en notant que le chantier est loin d'être achevé. Elle corrige au passage un certain nombre d'idées reçues : l'américanisation des modes de vie ou l'irruption des grands magasins qui aurait bouleversé la société de la seconde moitié du XIXe siècle, par exemple.

L'auteure consacre également un chapitre aux multiples " faiseurs " du marché, marketers et publicitaires en tête, mais aussi, de manière plus originale, aux enjeux en termes de genre et, enfin, aux mobilisations organisées autour de la consommation, entre commerce éthique et consumérisme.

Elle montre ce faisant que le consommateur est toujours envisagé soit comme actif, soit comme passif par ceux qui cherchent à l'atteindre. Et qu'en fin de compte, contempteurs et adversaires de la consommation peuvent partager la même conception et les mêmes instruments.

Histoire de la consommation, par Marie-Emmanuelle Chessel
Coll. Repères, La Découverte, 2012, 126 p., 10 euros..

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