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En finir avec l'usure physique

par François Desriaux / avril 2018

L'arbre qui cache la forêt. Si les risques psychosociaux constituent le phénomène marquant de l'évolution des problèmes de santé au travail au cours des trente dernières années, il ne faut pas perdre de vue que nombre de salariés sont encore exposés à d'importantes contraintes physiques. En cause, le port de charges lourdes, les postures pénibles, le travail debout, les déplacements longs et à pied, les vibrations... Sources de problèmes de santé à long terme, ces contraintes pèsent négativement sur le maintien dans l'emploi, notamment celui des salariés vieillissants. Certes, l'industrie lourde, les mines, la sidérurgie, généralement vues comme des secteurs à forte pénibilité physique, ont largement décliné, mais des activités, comme les services, la logistique ou la santé ont pris le relais. Certains modes d'organisation et de management ont aggravé les contraintes de rythme et donc la charge physique. Ainsi, la rationalisation excessive du travail, qui supprime les temps morts, augmente l'hypersollicitation des corps. Elle ôte aussi des marges de manoeuvre et empêche la coopération, facteur de protection. Telles sont les pistes de prévention prioritaires. Plusieurs exemples dans ce dossier montrent que c'est possible.

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La surcharge physique, un risque toujours présent

par Dominique Huez médecin du travail Serge Volkoff statisticien et ergonome / avril 2018

Malgré les progrès techniques, de nombreux salariés sont encore exposés aujourd'hui à des contraintes physiques importantes. Surtout, les nouveaux modes d'organisation permettent moins de s'en protéger. Un axe de réflexion pour la prévention.

Nous sommes au XXIe siècle. Les grands immeubles sont pourvus d'ascenseurs, les enseignes d'électroménager vantent le silence de leurs appareils, les valises ont des roulettes. Toute une civilisation admet la nécessité de minorer les contraintes et nuisances physiques autant que possible. On s'attendrait à ce que le monde du travail suive le mouvement. Or il n'en va pas ainsi. Certes, les accidents graves ou mortels sont en recul et la réglementation - quand elle est respectée - atténue les expositions extrêmes en matière de température, de bruit ou de port de charges. Cependant, le bilan d'ensemble n'a rien de satisfaisant ; en témoignent l'expansion des troubles musculo-squelettiques, les difficultés de reconversion des personnes souffrant de douleurs articulaires et l'usure générale ...}}

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